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Para todo hay una tercera vez

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Para todo hay una tercera vez. EFE

Para todo hay una tercera vez

La Selección Chilena, con Reinaldo Rueda a la cabeza, llega a Brasil con la responsabilidad de, como mínimo, ser un decente defensor del título. La 'Roja' quiere más y, aunque no es la de otros años, al menos, a priori, prometen dar mucha guerra en la Copa América.

Dicen que para todo hay una primera vez. Esa será la de Rueda al frente de Chile en un gran torneo con cambios sonados y grandes ausencias. Pero, a la vez, los chilenos sueñan con una tercera corona consecutiva, tras ganar las ediciones de 2015 y 2016. Esperan que también haya una tercera vez, si no para todo, al menos para levantar de nuevo el cetro americano.

Pero no nos engañemos, esta 'Roja' no es la misma que hace tres y cuatro años. El ambiente quedó enrarecido con la no clasificación para el Mundial y las recientes tiranteces entre el vestuario y Claudio Bravo, que no está entre los 23 elegidos por el seleccionador, al igual que Marcelo Díaz, otro de los nombres destacados que se quedarán en casa.

Chile siempre estuvo entre las favoritas del continente sudamericano. Las apuestas la ponen como quinta candidata al título, si bien las sensaciones la podrían incluso hacer descender algún escalón más. Pero la historia pesa en estas citas y los nombres propios, incluso más.

Precisamente de eso sigue yendo sobrada la Selección Chilena. Arturo Vidal, Alexis Sánchez, Gary Medel, Charles Aránguiz o Nicolás Castillo lideran una nómina quizás algo rancia, pero con mimbres para hacer olvidar el pasado más reciente y evocarse a la doble campeona de 2015 y 2016. Este último revolucionó el mercado mexicano al pasar de Pumas al América, enemigos íntimos, pero en el Azteca no ha encontrado su mejor versión. Eso sí, Rueda confía ciegamente en sus goles.

Rueda ya ha ido mostrando algunas de sus cartas. Teniendo en cuenta la típica dinámica de rotaciones y pruebas de los amistosos, Maripán, Vidal, Aránguiz y Castillo siempre han partido en el equipo titular en los cuatro últimos encuentros. Esta columna vertebral tendrá el peso de un equipo que contará en la portería con Gabriel Arias, campeón de Argentina con Racing.

Vargas, campeón mexicano con Tigres, Medel, Isla, Beausejour o Jara son otros de los nombres a tener en cuenta, si bien algunos jóvenes deberán aportar la savia nueva necesaria para que todo no gire en torno a la experiencia unida al desgaste de los más veteranos.

Así, encontramos a jugadores como Erick Pulgar. A sus 25 años, ha sido pieza clave en el Bologna, anotando seis goles y dando dos asistencias pese a ser mediocentro defensivo. Es todo un experto desde los once metros, algo nada desdeñable en torneos como la Copa América (Chile se coronó campeón en las dos últimas ediciones en la tanda de penaltis). O Diego Valdés (25), jugador con gran llegada desde segunda línea que ha sido importante en las filas de Santos Laguna, acabando el curso con seis goles en 22 encuentros. Tampoco ha de olvidarse el papel de revulsivo del delantero Ángelo Sagal (26), que en Pachuca firmó seis tantos en 32 partidos, siendo titular en sólo 17.

Los últimos amistosos han puesto aún más dudas sobre Reinaldo y los suyos. Perú goleó a la 'Roja' en octubre de 2018, a lo que unió una inesperada derrota ante Costa Rica. Ya en 2019, México le endosó un 3-1 a un equipo que sólo pudo empatar contra Estados Unidos y Colo Colo, venciendo con más apuros de los debidos a Haití en el último envite.

Históricamente, Chile cuenta con las dos Copas América reseñadas, cuatro subcampeonatos y cinco terceros puestos. Ha participado nueve veces en el Mundial. La tercera plaza de 1962, en el que fue anfitrión, es su mejor resultado. Las tres últimas participaciones dijo adiós en octavos de final, no pasando de la primera ronda en cinco de las seis primeras Copas del Mundo.

Todos los ojos en Alexis Sánchez

Mal año del 'Niño Maravilla'. Y no es el primero. Alexis está en clara decadencia desde 2017. 30 goles y 47 partidos jugados fue su marca para acabar el curso 2016-17, dando paso a dos años de penurias en su carrera, justo en la edad de madurez en la que los 'cracks' suelen alcanzar su mejor forma. Comenzó siendo titular en la temporada 2017-18 en el Arsenal, pero su rendimiento no fue el deseado. Se fue a Old Trafford con un sueldo estelar, pero no fueron así sus números. En una temporada y media, no ha sido capaz de hacerse un hueco, sumando 45 encuentros y anotando sólo cinco goles.

Alexis llega a la Copa América con problemas físicos. Pese a ello, Rueda sabe de la importancia de contar con un nombre de su talla, ya sea en el once o como as en la manga desde el banquillo. El seleccionador ya resaltó recientemente que espera que pueda redimirse de su mal momento en el torneo.

Jugador a seguir: Arturo Vidal

No es el goleador del equipo. Ni el '10'. Ni el típico jugador habilidoso que deja regates de 'Youtube', perfiles más habituales en este apartado. Sin embargo, Vidal es el 'alma mater' de Chile, encarnando la garra típica del fútbol sudamericano en general y del chileno en particular.

El del Barça se asentó paulatinamente en el equipo de Ernesto Valverde, pese a jugarse durante todo el curso su lugar en el centro del campo con el brasileño Arthur. Al final participó en 53 partidos, 29 de ellos desde el inicio. Además, fue deshinibiéndose con el paso del curso, apareciendo en ataque e ingrándose en el estilo azulgrana conforme avanzaba la temporada. Acabó el año con tres goles y siete asistencias.

En Chile, Vidal es el chico para todo. Lleva el equilibrio en el centro del campo, ofrece entrega, sacrificio y orden, pero no renuncia a asomarse al área, haciendo gala de su gran despliegue físico. Sin duda, el 'Rey' Arturo es la estrella de la 'Roja' en su intento de ser el Real Madrid de América y convertirse en campeón por tercer torneo consecutivo.

Líder del trío de aspirantes del Grupo C

Sobre el papel y dejando el espacio que merecen las sorpresas, Uruguay parte como favorita para liderar el Grupo C. Por detrás, la historia dice que Chile cuenta con más papeletas para lograr el billete a cuartos de final (sin olvidar que de los terceros, sólo el peor de los tres grupos quedará eliminado).

Japón y Ecuador completan el grupo, selecciones que podrían complicarle la vida a Chile si este muestra la imagen de los últimos amistosos. Los japoneses, uno de los invitados junto a Catar, son una incógnita, aunque cuentan con jugadores de calidad y consagrados en Europa. Por su parte, Ecuador lleva tiempo con ganas de dar el salto y abandonar la 'zona baja' de Sudamérica y tampoco renunciará con facilidad a colarse en los cuartos de final.


Los 23 elegidos por Reinaldo Rueda

Porteros: Gabriel Arias (Racing), Brayan Cortés (Colo Colo) y Yerko Urra (Huachipato).

Defensas: Mauricio Isla (Fenerbahçe), Óscar Opazo (Colo Colo), Jean Beausejour (Universidad de Chile), Gonzalo Jara (Estudiantes), Guillermo Maripán (Alavés), Paulo Díaz (Al-Ahli), Igor Lichnovsky (Cruz Azul) y Gary Medel (Besiktas).

Centrocampistas: Erick Pulgar (Bologna), Charles Aránguiz (Bayer Leverkusen), Arturo Vidal (Barcelona), Pablo Hernández (Independiente), Junior Fernandes (Alanyaspor), Diego Valdés (Santos Laguna), Esteban Pavez (Colo Colo) y José Fuenzalida (Universidad Católica).

Delanteros: Eduardo Vargas (Tigres), Alexis Sánchez (Manchester United), Nicolás Castillo (América) y Angelo Sagal (Pachuca).

Carlos Torregrosa

Carlos Torregrosa

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