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Cuando el City malvivía en el infierno de Tercera hace 20 años

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Cuando el City malvivía en el infierno de Tercera hace 20 años

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Ahora es un club millonario, poderoso y seguido en medio mundo, pero no hace tanto, hace apenas 20 años, el Manchester City malvivía en la tercera categoría el fútbol inglés.

El año 1996 es uno de los más tristes de la historia del Manchester City. Ahora son todo fichajes rutilantes y títulos domésticos por doquier, pero aquel año acabó mal para el equipo 'skyblue'. En esa misma temporada hasta cinco entrenadores (dos de ellos interinos) pasaron por el banquillo del City: Alan Ball, Steve Coppell, Frank Clark, Asa Hartford y Phil Neal.

Todo el buen trabajo que había hecho Peter Reid al frente del City en los primeros años de la 'era Premier League' se vino abajo. El equipo no sólo no subió tras su descenso a la competición ahora denominada Championship, sino que descendió a la Division Two. O lo que es lo mismo: bajó a Tercera División del fútbol inglés.

El City igualó un récord negativo: se convirtió en el segundo equipo con títulos europeos en descender a esta categoría. En Alemania ya lo había conseguido antes el FC Magdeburg. Mientras en 99 el City jugaba en una categoría casi amateur, el Manchester United y gran rival se convertía en ganador de la Champions.

El City al menos subió al final de esa campaña. En los libros del club se señala como uno de los encuentros más dramáticos jamás disputados el ganado en penaltis al Gillingham en el 'play off' de la Division Two. El gol de Paul Dickov y el empate que llevó a la tanda definitiva es pura iconografía del City.

Pocos años más tarde, los directivos pusieron en marcha un plan de viabilidad consistente en renovar el City of Manchester, de propiedad pública. Una renovación que costó 35 millones de libras y que le dio al City un nuevo hogar. Un lustro después, en 2008, llegó el dinero de Abu Dhabi... y el resto es historia conocida.

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