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De jugar sobre albero en Jerez a tumbar al Arsenal

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Pin Clucas fue el héroe ante el Arsenal. AFP
Clucas fue el héroe ante el Arsenal. AFP

De jugar sobre albero en Jerez a tumbar al Arsenal

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Sam Clucas firmó un doblete para derrotar al Arsenal y obtener así los minutos de gloria que el fútbol le debía. Tras se rechazado por bajito en varios clubes ingleses, probó en el Jerez Industrial y allí le recuerdan como un joven delgado amante de la feria y la playa.

Nacido en Lincoln, ahí se ganaba la vida en una cafetería mientras probaba a hacerse un hombre jugando al fútbol. Su físico no le ayudaba: llamaba más la atención por ser pelirrojo que por su corpulencia. 

¿Y cómo acaba un británico en el Jerez Industrial? De la mano de Glenn Hoddle, que montó en Jerez una academia destinada a rehabilitar a jugadores ingleses sin oportunidades. Clucas fue uno de ellos y, con apenas 18 años, se aventuró en busca de un último tren. 

Esos chicos sólo entrenaban, no tenían escenario para competir. Pero los problemas económicos del Jerez Industrial supusieron la marcha del presidente Ricardo García, que no supo conducir las finanzas en Segunda B y ello provocó un descenso administrativo y la fuga de la mayoría del plantel. 

La Academia Glenn Hoddle salió al rescate, a través de un convenio de colaboración, suministrando futbolistas para el equipo, prácticamente una alineación entera. 

Aquella plantilla, en Tercera, tenía sólo dos españoles, el resto eran jugadores británicos. Entre ellos, Clucas. Los responsables deportivos jamás habrían pensado que aquel enjuto pelirrojo llegaría a la Premier, pese a que destacaban su denodado esfuerzo físico en cada encuentro. 

Crecimiento progresivo

Por entonces, Clucas se definía como el clásico centrocampista 'box-to-box' inglés, aunque se sentía bien influenciado por el fútbol español. "Me gusta jugar con el balón pegado al suelo. En vez del patadón, me gusta jugar a uno o dos toques", dijo una vez en las filas del Jerez Industrial.

Y todo ello sobre campos de albero, nada que ver con los pastos que ahora disfruta en la Premier League.  

Miguel Ángel Garrido, jefe de prensa del equipo jerezano, recuerda de él que "le gustaba la feria y la playa". 

La vuelta a Inglaterra le fue dando progresivamente el éxito que buscaba. Desde 12, en la quinta división británica, hasta el doblete del martes contra el Arsenal y sacar a su equipo de la última posición.

No tiene ya contacto con sus ex, pero los sigue por redes sociales. De vez en cuando, algún 'retweet' de las andanzas azulonas lleva su firma. 

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