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Del tatarabuelo Billy al hermano Keelan: el 'gen Grealish'

Pin Del tatarabuelo al hermano: el 'gen Grealish'. Twitter/JackGrealish1
Del tatarabuelo al hermano: el 'gen Grealish'. Twitter/JackGrealish1

Del tatarabuelo Billy al hermano Keelan: el 'gen Grealish'

Ismael Touat por Ismael Touat @besoccer_es - 2 6,926

A sus 23 años, Jack Grealish ha explotado definitivamente y es el argumento al que principalmente se agarra el Aston Villa para subir a la Premier League.

Toda una vida en Villa Park la de Jack Grealish. Salvo el año que estuvo fogueándose en el Notts County a su tierna edad de 18 años, al mediocentro ofensivo nacido en Birmingham no se le conoce otra camiseta.

La fría y gris Birmingham aloja uno de los estadios más calientes del país, el Villa Park, hogar de un Aston Villa que lucha por recuperar su sitio en la máxima categoría inglesa. Con seis años Grealish ingresó en la escuela del club. Seguramente no haya futbolista de la primera plantilla que desee más este ascenso.

Quizá otro motivo que le lleve a desearlo esté escrito en sus genes. Jack Grealish, el ídolo de la hinchada del Aston Villa, es tataranieto de Billy Garraty, un mito en Villa Park, ganador de la FA Cup en 1905. Para mayor gloria, Garraty fue elegido el mejor hombre de aquel partido. Casi 230 partidos y casi 100 goles adornan su carrera en el club. Llegó a ser internacional. Grealish también acarició esta copa, pero el Arsenal goleó al Aston Villa en la final de 2015.

Aunque Grealish a quien de verdad tiene presente es a su hermano Keelan, quien con apenas nueve meses dejó el mundo. Grealish nunca ha olvidado a Keelan, lo recuerda con frecuencia y le dedicó su primer gol cuando se encontraba cedido en el Notts County. "Mi primer gol como profesional se lo dedico a mi hermano pequeño en el más allá. El amor no tiene fin. Descanse en paz", fue su mensaje tras marcar aquel gol que también le llevó a subirse a la grada a celebrarlo con su familia.

A Grealish se le ha conocido también por sus escarceos noturnos, sus hoteles convertidos en fiestas. Lo importante para la afición es que esta temporada ha explotado definitivamente. Seis goles y siete asistencias abrochan su mejor balance numérico en una temporada. La Premier le sigue: se le ha vinculado con el Tottenham. El seleccionador Gareth Southgate, que se pasó más de un lustro con los 'villanos', no le quita ojo, y eso que juega en el Championship. El futbolista, con raíces irlandesas, ha defendido a Irlanda desde la Sub 15, pero ahora es un habitual con la Sub 21 de Inglaterra. Su elección ha devenido en conflicto en Eire.

Un conflicto como el vivido el pasado marzo, cuando un enloquecido fan del Birmingham City, rival del Aston Villa, saltó al campo en mitad del derbi y golpeó a Grealish. El fútbol deja regalos impresionantes: Grealish, capitán del Aston Villa, marcó el gol del triunfo tras ser cogoteado por este enajenado. "El mejor día de mi vida", resumió el jugador.

"Es, probablemente, el mejor jugador del campeonato", declaró esta semana Conor Hourihane, compañero de Grealish, otro de los jugadores a los que se ha encomendado el Aston Villa para avanzar de ronda. No les fue mal en la ida: el West Bromwich Albion cayó derrotado por 2-1. El Aston Villa se agarra al 'gen Grealish'.

Ismael Touat

Ismael Touat

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