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El finalista del Golden Boy al que Pep cortó el crecimiento es hoy un negocio ruinoso

El finalista del Golden Boy al que Guardiola le negó el firmamento es hoy un fichaje ruinoso. AFP

El finalista del Golden Boy al que Pep cortó el crecimiento es hoy un negocio ruinoso

Kelechi Iheanacho fue una de tantas grandes promesas que se apoderan de las portadas de forma tan intensa y precoz como efímera.

Kelechi Iheanacho debutó con el Manchester City de Manuel Pellegrini en la International Champions Cup de 2015. Y lo hizo marcándole a la Roma. Gran carta de presentación que incluso mejoró cuando lo oficial entró en juego.

Y es que el delantero, entonces cerca de cumplir los 19 años, marcó en su segundo encuentro oficial con los ingleses. Había entrado ¡un minuto! en la Jornada 4 ante el Watford y volvió a ingresar al campo (esta vez en el 90') ante el Crystal Palace con 0-0 en el marcador.

Al final, el City ganó 0-1 con un gol de Iheanacho y los elogios comenzaron a apoderarse del joven punta. Al finalizar esa temporada (2015-16), Kelechi logró 14 goles oficiales en 1.198 minutos y 35 partidos ¡pero sólo once titularidades!

Sus números no pasaron desapercibidos para nadie e incluso se coló en la final del Golden Boy, que aquel año se decidió de entre diez finalistas. Acabó llevándose Renato Sanches. El nigeriano pasó a formar parte desde pretemporada de la primera plantilla, pero su participación se redujo desde la llegada de Pep Guardiola ese mismo verano. El ex técnico del Barça no le acompañó en el momento en el que su mayor salto debía producirse.

Completó 887 minutos con los 'citizens' en 29 partidos y apenas disfrutó de nueve titularidades en encuentro oficial. Sus siete goles hicieron que la espuma fuese bajando y en verano de 2017 decidió abandonar Mánchester.

El Leicester, sorprendente campeón de la Premier en la temporada de su explosión, se hizo con sus servicios. 30 millones pagaron los 'foxes' por un jugador que pasó a ser el nigeriano más caro del fútbol. Ocho goles en 28 encuentros y 1.284 minutos fueron sus números. Registros que empeorarían con el tiempo.

Este curso, Iheanacho sólo ha marcado dos goles oficiales. El último, el 22 de septiembre de 2018 ante el Huddersfield. Desde entonces, ni una asistencia ni una diana que echarse a la boca. Y pocas oportunidades, quedando siempre a la sombra de Vardy.

La operación resultó ser un negocio ruinoso para un Leicester que intentó darle salida a un futbolista que, en su día, llegó a rechazar a PSG o Borussia Dortmund, entre otros.

Carlos Torregrosa

Carlos Torregrosa

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