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El PAOK se carga al 'coco' Benfica y dinamita el proyecto de Jorge Jesus

Pin El PAOK, a la siguiente ronda. Captura/SLBenfica
El PAOK, a la siguiente ronda. Captura/SLBenfica

El PAOK se carga al 'coco' Benfica y dinamita el proyecto de Jorge Jesus

Dimitris Giannoulis, que provocó el primero y repartió una asistencia, fue el verdugo del Benfica en la fase previa de la Champions League 2020-21. El conjunto dirigido por Jorge Jesus recortó distancias en el tramo final del choque, pero ningún jugador logró evitar la decepcionante eliminación del conjunto portugués.

Saltó la primera sorpresa de la Champions League 2020-21 incluso antes de que comience la fase de grupos. En la penúltima ronda de la previa, el PAOK de Salónica eliminó al todopoderoso Benfica de Jorge Jesus, uno de los rivales a batir en el prolegómeno de la máxima competición europea.

Ni Pizzi, ni Carlos Vinícius ni siquiera el debutante Darwin Núñez lograron levantar el ánimo de un equipo que claudicó ante los contragolpes del conjunto griego. Los grandes nombres del combinado portugués fueron solapados por un Dimitris Giannoulis que, desde el lateral zurdo, se convirtió en el mejor futbolista del encuentro.

La historia pudo haber sido otra muy distinta si Haris Seferovic hubiera transformado alguna de las numerosas ocasiones de gol de las que disfrutó durante la primera mitad. O si la madera no hubiese escupido el disparo de Pizzi de libre directo que se estrelló en el palo. Pero la historia estaba reservada para el PAOK, para Giannoulis.

Después de un primer acto competido y con alternativas en ambas porterías, pasada la hora de partido, Chuba Akpom aprovechó un error en la salida del balón desde atrás de los visitantes para ganar la línea de fondo y ponerle en bandeja de plata el primer gol del choque al protagonista del duelo, Giannoulis. Pero fue Jan Vertonghen quien se adelantó y terminó anotando en propia puerta el 1-0.

Y mediada la segunda mitad, el lateral griego se marcó la jugada del encuentro para a falta de 15 minutos para la conclusión. Recibió el balón a la altura de su área, en el perfil zurdo, y se plantó en la zona de tres cuartos sorteando rivales para ceder hacia el costado diestro, donde Zivkovic se abrió hueco con la zurda y disparó al primer palo para poner el segundo.

Los de Jorge Jesus se volcaron hacia el ataque y terminaron recortando distancias en el tiempo de añadido. Rafa Silva, de cabeza, hizo bueno el centro al área de André Almeida desde la banda derecha. Pero ya no hubo tiempo para más y el Benfica fue apeado de la Champions League 2020-21. El PAOK, en cambio, decidirá en la próxima eliminatoria, a doble partido, su participación en la fase de grupos.

José Domingo Delgado

José Domingo Delgado

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