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El semifinalista de Champions que jugaba con tenis de correr

David Picón por David Picón @rfutbol - 6 +32k

Pin Un 'toro' obsesionado con la dieta que jugaba con tenis de correr. AFP
Un 'toro' obsesionado con la dieta que jugaba con tenis de correr. AFP

El semifinalista de Champions que jugaba con tenis de correr

David Picón por David Picón @rfutbol - 6 +32k

Victor Wanyama es uno de los futbolistas más dotados físicamente de la Premier. Su poderío en esta faceta se ha ganado la confianza de Mauricio Pochettino, pero la intrahistoria de su larga carrera ha dejado otras anécdotas que pocos conocen.

Con solo 18 años ya había vestido la camiseta de su selección, la de Kenia. Donde realmente destacó en el fútbol europeo fue en el Celtic. Allí brilló de tal forma que no tardó en recibir la llamada de la Premier. Pero no fue nada fácil para él llegar hasta ahí.

Su carrera está ligada con la de su hermano Mariga, futbolista que pasó por equipos como Inter de Milán o Parma. Era realmente el que apuntaba alto, pero finalmente se fue diluyendo con el paso de los años, pasando por el Latina de la Serie D italiana -también vistió la camiseta del Oviedo-.

Ambos probaron suerte en el mundo del fútbol prácticamente a la misma vez, pero Wanyama tenía una manía realmente extraña: jugar con tenis de correr. Decía que se sentía mucho más cómodo. Llegó incluso a rechazar un par de botas Puma que le regalaron a los 12 años por ser el mejor en el colegio, tal y como recordaba hace unos años 'El País'.

De hecho, fue en Suecia, donde emigró para seguir progresando, donde se vio obligado a calzar botas de tacos. Fue a los 15 años. Algo totalmente novedoso para él. "No me gustaban, pero acabé cogiéndole el gusto porque los campos eran de hierba", dijo.

Su humildad se reflejó en su llegada al Celtic, allá por la temporada 2011-12. La mayoría de sus compañeros eligieron los coches de alta gama de Audi, patroninador del club, pero él se quedó con el 'A1'. Su comportamiento era realmente ejemplar.

La rutina era para él una forma de vida. Ni salía ni bebía. Llevaba a rajatabla su dieta porque sabía que en su físico se basaba gran parte de su juego. Quizás por eso le llegó la oportunidad de jugar ante el Barça hace seis años en Champions. Y lo que es todavía más difícil: le logró marcar en el triunfo del Celtic. De hecho, en su primer día en Escocia se compró una máquina para poder hervir el arroz y el pollo.

Dos campañas después le llegó la oferta del Southampton para desembarcar en la Premier. Tres cursos allí y un paso de gigante para llegar al Tottenham, donde ya cumple su tercer año. Este, a las órdenes de Pochettino, ha vuelto a ser un jugador más que válido, sobre todo ante las lesiones que azotan a los 'spurs'. En los cuartos de Champions ante el City fue titular.

Ahora, en su partido ante el Brighton, el futbolista de Kenia podría volver a salir de inicio en esta recta final de campaña en el que tiene su mente puesta en esas 'semis' de Liga de Campeones. Quién se lo iba a decir cuando rechazó unas botas de tacos.

David Picón

David Picón

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