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La Colombia de la ilusión

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La Colombia de la ilusión. EFE

La Colombia de la ilusión

Después de haber vivido un año francamente complicado, la Selección Colombiana está más que preparada para afrontar la Copa América. En Brasil arrancará el nuevo proyecto de Carlos Queiroz basado en la ilusión.

Cada historia tiene su final, pero en la vida, cada final, es un nuevo comienzo. Con estas palabras se puede definir la etapa que está atravesando en estos momentos Colombia.

Después de haber contado con Pékerman como director de orquesta durante más de seis años, el ciclo del técnico argentino terminó a principios de septiembre de 2018. El de Villa Domínguez dio un paso al costado y dejó vía libre a que la Federación iniciara un nuevo proyecto ilusionante, como lo fue el suyo allá por enero de 2012.

En los años previos a la llegada de Pékerman, el combinado 'cafetero' conquistó únicamente una Copa América. La suerte que tuvo fue que se hizo con el trofeo en suelo colombiano (2001). Pero desde siempre, la 'Tricolor' no era capaz de pelear por cosas importantes.

Al margen de ese trofeo, el equipo tenía una asignatura pendiente con los Mundiales. La última vez que clasificó para una Copa del Mundo fue en 1998. Estuvo en Francia y desde entonces no volvió a ninguna cita hasta que llegó Pékerman.

El técnico argentino tomó las riendas en enero de 2012 de una Colombia que iniciaba una nueva etapa. El objetivo no era otro que recuperar la presencia en el panorama futbolístico. ¿Y de qué manera sería posible? Jugando Mundiales. Con el nuevo seleccionador, el combinado nacional fue capaz de meterse en Brasil y Rusia.

Además de esos logros, Pékerman consiguió hacer de Colombia una de las mejores selecciones del mundo. No hay más que ver la forma en la que cayeron eliminados en 2014: en cuartos y poniendo contra las cuerdas a Brasil en su territorio (2-1). James, imparable en ese Mundial, y sus compañeros se quedaron con la miel en los labios después de haber hecho una gran fase de grupos y unos octavos ante Uruguay espectaculares.

El fútbol no les premió con lo que se merecían, pero Colombia mandó un mensaje a todos de que iba a volver con más fuerza. Luego llegó la Copa América 2015 y los 'cafeteros' cayeron en cuartos de final tras caer en los penaltis ante Argentina. En 2016, la del Centenario, los de Pékerman, que perdieron ante Chile en 'semis' (0-2), acabaron en tercera posición al superar a Estados Unidos (0-1).

Tras las Copas América, el siguiente objetivo era Rusia 2018. Las Eliminatorias Sudamericanas estuvieron muy disputadas entre las respectivas selecciones y Colombia sacó el billete para Rusia al finalizar en cuarta posición con 27 puntos. La derrota ante Paraguay (1-2) puso en peligro la clasificación, pero el 1-1 como visitante ante Perú bastó para estar en otra Copa del Mundo.

Había muchas dudas sobre Pékerman y el momento de un combinado que parecía que iba a menos. Ni James (lesionado) ni Falcao fueron capaces de ayudar a su país en la misión de hacer un buen papel en Rusia. La eliminación llegó ante Inglaterra en octavos y desde el punto de penalti.

Eso supuso un punto de inflexión dentro de la estructura de la Selección Colombiana. En los medios del país se hablaba de una posible marcha de Pékerman, algo que se acabó confirmando el 4 de septiembre. El técnico argentino anunció que no iba a seguir y la Federación empezó a trabajar para encontrar un sustituto lo más pronto posible.

Y tras sondear a varios candidatos, Carlos Queiroz se quedó con el puesto de forma definitiva. El técnico se marchó de Irán y desembarcó en Colombia. El portugués fue presentado oficialmente como seleccionador el 7 de febrero, cuatro meses antes del inicio de la Copa América 2019.

Queiroz tenía que amoldar su estilo de juego a los futbolistas, algo bastante complicado teniendo en cuenta el poco tiempo del que disponía. La propuesta que quiere implantar el seleccionador la vimos en los amistosos de marzo ante Japón y Corea del Sur. Lo que busca es transiciones rápidasexplotar las bandas y protagonismo con el balón en el medio.

Pero por esas fechas, todo eran pruebas y más pruebas hasta que llegó mayo, el mes decisivo. El día 16, Queiroz dio a conocer una prelista de 40 jugadores para acabar anunciando la definitiva el 30, con la entrada de Edwin Cardona, que regresó tras quedarse fuera del Mundial.

James y Falcao lideran a una Selección Colombiana que quiere ser protagonista en la Copa América. La noticia negativa es la ausencia de Quintero, que se rompió el ligamento cruzado de la rodilla izquierda jugando con River. Una baja muy sensible para Queiroz, que ha tenido que reinventarse.

La 'Tricolor' está ilusionada y los aficionados también. La gran pregunta es saber si serán capaces de pelear de tú a tú con las favoritas. El próximo día 15 de junio (fecha local en Brasil) llega la primera prueba: Argentina.

Todos los ojos en James Rodríguez

A sus 27 años, el de Cúcuta quiere conseguir de una vez por todas su primer título con su Selección. Tras realizar una temporada aceptable en el Bayern, el colombiano, que acabó lesionándose en el tramo final, se recuperó a tiempo y Queiroz lo está cuidando para que llegue de la mejor forma posible. James es una alegría para el fútbol y también para el espectáculo.

Jugador a seguir: Duván Zapata

El delantero del Atalanta es la gran revelación de la temporada. Presenta unos números espectaculares con la camiseta del conjunto de Bérgamo: 48 partidos (entre todas las competiciones), en los que ha marcado 28 dianas y ha dado ocho asistencias. Ante tal barbaridad de goles, Queiroz lo ha tenido en cuenta para formar el ataque de la 'Tricolor'. No tiene el puesto de la titularidad asegurado, pero será el jugador a seguir. ¿Mantendrá Zapata el nivel de la temporada?

Reina la incertidumbre en el Grupo B

Colombia está encuadrada en el Grupo B junto a Argentina, Paraguay y Catar. A priori, el combinado 'cafetero' es favorito junto a la 'Albiceleste', pero hoy en día las diferencias entre selecciones apenas es mínima. Queiroz conoce muy bien a los cataríes, ya que el técnico portugués dirigió a Iran. Sin duda, los asiáticos son una de las incógnitas del torneo.

Por su parte, Argentina y Paraguay son dos selecciones que están afrontando un proceso nuevo. Será la primera competencia oficial para Scaloni con la 'Albiceleste' igual que para Berizzo, recién llegado a la 'Albirroja'.

La primera batalla de Colombia será contra la Selección Argentina, un duelo que podría marcar el desenlace del grupo. Luego vendrá Catar y finalizará su participación con Paraguay.


La lista de 23 de Carlos Queiroz

Porteros: David Ospina (Nápoles), Álvaro Montero (Deportes Tolima) y Camilo Vargas (Deportivo Cali).

Defensas: Davinson Sánchez (Tottenham), Yerry Mina (Everton), Cristian Zapata (Milan), John Jáner Lucumí (KRC Genk), Santiago Arias (Atlético de Madrid), Cristian Borja (Sporting de Lisboa), William Tesillo (León) y Stefan Medina (Monterrey).

Centrocampistas: Gustavo Cuéllar (Flamengo), Wílmar Barrios (Zenit St. Petersburgo), Jefferson Lerma (Bournemouth), Edwin Cardona (Pachuca), Juan Guillermo Cuadrado (Juventus), Mateus Uribe (América) y James Rodríguez (Bayern Múnich).

Delanteros: Luis Díaz (Junior), Radamel Falcao García (Mónaco), Duván Zapata (Atalanta), Roger Martínez (América) y Luis Muriel (Fiorentina).

Juanma Velasco

Juanma Velasco

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