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La espinita clavada de la belleza del fútbol de Gareca

David Picón por David Picón @rfutbol - 0 711

Pin La espinita clavada de la belleza del fútbol de Gareca. EFE/Archivo
La espinita clavada de la belleza del fútbol de Gareca. EFE/Archivo

La espinita clavada de la belleza del fútbol de Gareca

David Picón por David Picón @rfutbol - 0 711

Perú, por estilo, fue una de las selecciones más sorprendentes del pasado Mundial de Rusia. Los de Ricardo Gareca buscan dejar de ser la eterna revelación para optar a estar entre los mejores de esta Copa América que se disputará en Brasil. Con Paolo Guerrero como principal comandante y Christian Cueva como su segundo, la 'Blanquirroja' llega con ilusiones desbordadas.

Con una de las generaciones más doradas y dotadas de toda su historia, la Selección Peruana disputará la Copa América en un grupo en el que, sobre el papel, tiene altas opciones para obtener el pase a la siguiente ronda. Más allá del favoritismo que pueda tener Brasil, anfitriona, Venezuela y Bolivia son dos equipos a los que debería poder superar. Los de Gareca siguen siendo ese equipo eléctrico y ofensivo que ya sorprendió gratamente en la Copa del Mundo por su juego atractivo.

Un combinado nacional que sueña repetir aquel sueño histórico que consiguieron en 1939 y 1975, cuando se proclamaron campeones. Su primer título -por entonces denominado como Campeonato Sudamericano- lo lograron jugando en casa, en Lima, ganando los cuatro encuentros que disputó en el torneo. 5-2 a Ecuador, 3-1 a Chile, 3-0 a Paraguay y 2-1 a Uruguay con Teodoro Fernández Meyzán como principal figura. Marcó siete goles y fue elegido 'MVP' de aquella edición.

La llamada generación dorada emergió en los años '70. Tras un Mundial notable en 1970, no pudo clasificarse para el de 1974. Pero la reválida le llegó en la Copa América del año siguiente, en 1975, cuando la Selección Peruana volvió a recuperar la corona que ya obstentó en 1939. Fue un año algo extraño, ya que no se jugó en ninguna sede fija. Los partidos fueron a ida y vuelta. Con tres victorias y un empate en un grupo formado junto a Chile y Bolivia, la 'Blanquirroja' logró el pase a semifinales, donde se enfrentó a Brasil. Venció por 1-3 en Belo Horizonte y cayó por 0-2 en Lima, pero la diferencia de goles le dejó en la gran final. En el partido definitivo venció a Colombia en una final disputada en Caracas que dejó a Teófilo Cubillas como principal figura y héroe de la hinchada peruana.

Pese a la más que aceptable Copa del Mundo que firmó en 1978 -llegó a octavos-, en 1979 no pudo defender su corona en Sudamérica y acabó cayendo en semifinales frente a la Selección Chilena. Fue el fin de una generación histórica para todo un país. A partir de entonces, el nivel del combinado nacional fue decayendo. Una etapa difícil que se extendió hasta 2011, cuando la Selección volvió a hacer un buen papel en la Copa América, acabando entre los tres primeros.

Con Sergio Markarián en el cargo, la escuadra acabó llegando a las semifinales de ese torneo internacional tras superar un grupo formado por Uruguay, México y Chile. Tumbó a Colombia en cuartos de final y volvieron a verse las caras con los charrúas en semifinales. Tras caer a un paso de la final, Paolo Guerrero capitaneó la victoria en el tercer y cuarto puesto frente a Venezuela. 28 años después, el país volvía al podio de la cita internacional.

En 2015 llegó al banquillo Ricardo Gareca, que todavía sigue al mando de la Selección Peruana. El entrenador argentino comenzó a ganarse el cariño de la hinchada con la Copa América de ese mismo año. El combinado nacional acabó en tercera posición. Superó su grupo -Brasil, Venezuela y Colombia- y ganó en cuartos a Bolivia con un excelso Paolo Guerrero, que firmó un 'hat trick'. Cayó en semifinales ante el anfitrión y posterior campeón, Chile. Con la victoria ante Paraguay en el tercer y cuarto puesto, Perú volvió a estar entre los tres mejores de la cita sudamericana. Un notable rendimiento que se perdió a nivel de resultados en la Copa América de 2016 y el último Mundial y que esperan recuperar en Brasil.

Todos los ojos en Paolo Guerrero

El regreso de la estrella de la Selección Peruana. Los últimos años han sido una auténtica pesadilla para el delantero. Aquel partido ante la Selección Argentina en La Bombonera cambió por completo su carrera deportiva. Dio positivo en el control 'anti doping' y la FIFA sancionó al futbolista con un año sin poder jugar, lo que obligó al combinado nacional a jugar sin él la fase de clasificación para el Mundial 2018. El TAS le concedió la cautelar y sí pudo disputar la Copa del Mundo, cumpliendo su castigo los siguientes meses.

Tras superar su penitencia, Paolo afronta el que podría ser su última gran cita con la Selección. A sus 35 años, el 'killer' sigue teniendo ese hambre por el gol que siempre le ha caracterizado. Regresó el pasado 6 de abril. Desde entonces, nueve dianas en 13 encuentros con Internacional.

En el Bayern de Múnich dio el salto a la élite, en el Hamburgo confimó su consistencia y en Brasil desarrolló su carrera en Sudamérica. Corinthians, Flamengo y esta última etapa en Internacional de Porto Alegre para seguir demostrando la facilidad que tiene para ver portería.

Más allá de su aportación al nivel de clubes, el ariete suma 36 goles en los 92 partidos que ha disputado con Perú. Será su retorno tras el amargo Mundial en el que tuvo su sanción detrás de la oreja.

Jugador a seguir: Christian Cueva

El verdadero examen del peruano. El pequeño y eléctrico atacante de Santos, cedido por el Krasnodar, estará en la cita de Brasil. Dejó grandes sensaciones en el Mundial de Rusia -de hecho se hablaba de su fichaje por alguno de los grandes equipos europeos-, pero poco a poco su rendimiento se ha ido diluyendo en el conjunto brasileño. Con la Selección siempre ha rendido a un gran nivel y será clave en los esquemas de Gareca.

El futbolista, pese a tener 27 años, es ya un jugador experimentado. Debutó a los 16 años en Universidad San Martín. César Vallejo, Unión Española y un breve paso por España en el Rayo Vallecano antes de desembarcar en Alianza Lima, donde rindió a un gran nivel. Puso rumbo a Toluca en 2015, pero no logró encajar y fue Sao Paulo quien volvió a apostar por él. Quizás una de sus mejores aventuras. Sus buenas temporadas, unidas al gran nivel que mostró en el Mundial, desembocaron en un traspaso al Krasnodar, que pagó ocho millones de euros. Esta temporada, el equipo ruso decidió cederle a Santos, con Jorge Sampaoli.

Criticado en Brasil por su rendimiento, Cueva llega a la Copa América con ganas de resarcirse y demostrar por qué Gareca sí confía en él. Aporta esa verticalidad y desborde que en ciertas ocasiones le falta a la Selección Peruana. Si está a su mejor nivel, es esencial para que el combinado nacional pueda triunfar en esta Copa América.

La tapada del Grupo A y del torneo 

Encajada en el Grupo A, completado por Brasil, Bolivia y Venezuela, los anfitriones serán el rival a batir. El primer puesto, sobre el papel, debería ser para el conjunto dirigido por Tite. Pero el calendario puede llegar a beneficiar a Perú, que se medirá a la 'Canarinha' en la última jornada de la fase de grupos.

De esta forma, si logra resultados positivos en sus dos primeros compromisos, puede llegar con opciones de pelear por la primera plaza con la 'Canarinha'. Un objetivo ambicioso, pero no imposible.

Se estrenarán en el torneo el próximo 15 de junio en el Arena do Gremio de Porto Alegre ante Venezuela. Su segundo compromiso llegará tres días después, cuando se enfrenten a Bolivia en Río de Janeiro, con el mítico Maracaná como escenario. Cerrarán la primera fase el día 22 en Sao Paulo, donde se medirán a Brasil en el Arena do Corinthians.


Los 23 elegidos por Ricardo Gareca:

Porteros: Pedro Gallese (Alianza Lima), Carlos Cáceda (Melgar), Patricio Álvarez (Sporting Cristal).

Defensores: Aldo Corzo (Universitario), Miguel Araujo (Talleres de Córdoba), Luis Advíncula (Rayo Vallecano), Anderson Santamaría (Atlas), Luis Abram (Vélez Sarsfield), Miguel Trauco (Flamengo), Carlos Zambrano (Basilea), Alexander Callens (New York City).

Centrocampistas: Renato Tapia (Willem II), Yoshimar Yotún (Cruz Azul) Jesús Pretell (Sporting Cristal), Christofer Gonzáles (Sporting Cristal), Edison Flores (Morelia), Christian Cueva (Santos), Josepmir Ballón (Universidad de Concepción).

Delanteros: Paolo Guerrero (Internacional), Raúl Ruidíaz (Seattle Sounders), Jefferson Farfán (Lokomotiv), Andy Polo (Portland Timbers), André Carillo (Al-Hilal).

David Picón

David Picón

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