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La grada más famosa de Inglaterra... y no es 'The Kop'

Pin Una grada mítica y mística. HarryVale/Wikipedia
Una grada mítica y mística. HarryVale/Wikipedia

La grada más famosa de Inglaterra... y no es 'The Kop'

Ismael Touat por Ismael Touat @besoccer_es - 3 +18k

Villa Park, mítico estadio de Inglaterra, cuenta con una de las gradas más famosas a nivel mundial. En Inglaterra hay quien asegura incluso que es más conocida entre los fans que la legendaria 'The Kop' de Anfield. Estamos hablando de 'The Holte End'.

La zona sur de Villa Park está cerrada por este sector que hasta los años 80 era el que más seguidores albergaba de todas las gradas de la nación. "Y esto es 'The Holte End', la grada más famosa de Inglaterra", explican en las visitas guiadas. Es el orgullo de los 'villanos' y no lo disimulan.

Villa Park cuenta con un aforo de cerca 43.000 espectadores. Los más apasionados (y también en algunos casos violentos) se concentran en 'The Holte End', que tiene dos terrazas y da cabida a más de 20.000 personas. En 2007, fruto de las remodelaciones, enseña el mosaico que puede apreciarse cuando no hay gente: 'The Holte End'.

En el año 94 sufrió también una importante reestructuración. De hecho, se le hizo un homenaje a la grada, a todos los que alguna vez habían estado allí... y se cantó el 'You'll never walk alone' como tributo. La masa enfureció y arrasó con todo.

Esta zona de Villa Park es un atractivo turístico en sí. Webs de viajes como 'TripAdvisor' están repletas de imágenes de la grada, orgullo del Aston Villa y Birmingham. El estadio, construido en 1897, ha sido tan importante como Wembley en el fútbol anglosajón. En el Mundial del 66 acogió tres partidos, en la Euro del 96 acogió cuatro. Tiene tanta mística como los Anfield, Old Trafford, Elland Road... También ha sido el hogar de la Selección Inglesa en decenas de ocasiones.

El Aston Villa no vive sus mejores momentos y trata de atar su salvación en la Premier, más allá de la alegría que ha supuesto meterse en la final de la EFL Cup. Al menos 'The Holte End' siempre gritará para los 'villanos'.

Ismael Touat

Ismael Touat

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