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Las 19 estrellas de USA 94 que ya no están entre nosotros

Rashidi Yekini, de Nigeria; Klass Ingesson, de Suecia; y Hernán Gaviria, de Colombia.

Las 19 estrellas de USA 94 que ya no están entre nosotros

Sergio Álvarez por Sergio Álvarez @gegi01 - 6 +64k

No ha pasado demasiado tiempo y muchos de los protagonistas del Mundial de Estados Unidos sólo tienen entre 40 y 50 años, pero 19 de los futbolistas que tomaron parte en el torneo ya han fallecido. Recordamos sus nombres para que nunca caigan en el olvido:

Andrés Escobar (Colombia)

Probablemente el más popular de la lista de 17, pues falleció en el mismo 1994. Se anotó un tanto en propia puerta ante Estados Unidos y fue asesinado en Medellín con cinco disparos por varios criminales que habían apostado fuerte a favor de la Selección Colombiana. Era una de las grandes promesas del fútbol sudamericano y había coqueteado con el Milan.

Hermán Gaviria (Colombia)

Otro joven jugador que murió con sólo 32 años y aún en activo. Gaviria incluso marcó en la victoria de Colombia ante Suiza en el último partido y falleció de manera trágica, cuando él y su compañero de equipo Giovanni Córdoba fueron alcanzados por un rayo en un entrenamiento del Deportivo Cali.

Daniel Prodan (Rumanía)

Estrella del fútbol rumano en los 90, Daniel Prodan ya no está entre nosotros. El ex jugador de Atlético de Madrid o Glasgow Rangers falleció en noviembre de 2016 al sufrir un infarto cuando únicamente contaba con 44 años. Jugó más de 50 veces con la Selección de Rumanía.

Louis-Paul M'Fédé (Camerún)

Otro jugador que falleció pronto -con sólo 52 años- y que hizo carrera con Camerún, combinado con el que disputó más de 60 partidos. Jugó los Mundiales de Italia y Estados Unidos e incluso los Juegos Olímpicos de Los Ángeles en 1984. Jugó en España en el Figueres y en Francia en el Rennes y falleció por una infección pulmonar.

Marc-Vivien Foé (Camerún)

Otro de los nombres más conocidos de esta lista. Falleció disputando la Copa Confederaciones de 2003, con sólo 28 años, después de desvanecerse en un partido ante Colombia. Jugó el Mundial de Estados Unidos con sólo 19 años y luego haría carrera en Lens, West Ham y Lyon e incluso militaría en el Manchester City antes de su fallecimiento.

Ilya Tsymbalar (Rusia)

Otro de los futbolistas más conocidos que no lograron alcanzar el medio siglo de vida. Tsymbalar fue un centrocampista ofensivo de mucha clase que disputó prácticamente toda su carrera entre el Chornomorets de Odessa ucraniano y el Spartak de Moscú ruso. Jugó con ambas selecciones de la antigua Unión Soviética y jugó el Mundial de Estados Unidos, falleciendo en 2013, cuando ya era entrenador, por un problema de corazón.

Klas Ingesson (Suecia)

Internacional sueco durante más de 50 partidos, disputó los Mundiales de 1990 y 1994 y la Eurocopa de 1992. Tras su retirada, fue entrenador hasta su fallecimiento, en octubre de 2014 a causa de un cáncer óseo. Jugó en importantes equipos como Göteborg, Racing de Malinas, PSV, Sheffield, Olympique de Marsella o Lecce.

Óscar Carmelo Sánchez (Bolivia)

Uno de los futbolistas más importantes de la historia del fútbol boliviano, fue capitán de Bolivia durante numerosas ocasiones a lo largo de sus 78 partidos como internacional. Defensor que llegó joven al Mundial de Estados Unidos y que falleció en 2007, con 36 años, estando a medio camino entre el terreno de juego y el banquillo de The Strongest. Falleció por un cáncer de riñón que no pudo superar pese a que le extirparon el riñón.

Ramiro Castillo (Bolivia)

Probablemente la historia más trágica de los fallecidos que jugaron en USA 94 sea la de Ramiro Castillo. Este centrocampista, que jugó en un choque del Mundial como suplente y disputó más de 50 partidos como internacional. falleció en 1997, con sólo 31 años, después de suicidarse. No logró superar la muerte de uno de sus hijos y decidió acabar con su vida. Jugó en Argentinos Juniors, River Plate y Rosario Central en Argentina.

Cho Jin-Ho (Corea del Sur)

Un jugador que falleció recientemente tras sufrir un infarto y que también llegó a la cita de USA 94 muy joven, con apenas 20 años. Disputó un puñado de partidos con Corea del Sur y jugó ante Alemania en Estados Unidos. Falleció a los 44 años, cuando entrenaba al Busan I Park, en 2017.

Trifon Ivanov (Bulgaria)

Otro futbolista bastante conocido y de los considerados míticos del fútbol europeo. Su look siempre llamó la atención y fue uno de los mejores defensas de una Bulgaria que se plantó en semifinales en USA 94. Falleció en 2016 a causa de un infarto y después de una larga carrera en la que jugó en equipos como el Betis o el Rapid de Viena. Jugó 76 partidos con Bulgaria y llegó a estar seleccionado en la lista de candidatos al Balón de Oro.

Stephen Keshi (Nigeria)

De capitán de Nigeria a seleccionador de las 'súper águilas' y a su reciente fallecimiento. Junto a El-Gohary, es la única persona en ganar la Copa África tanto como jugador como siendo técnico. Stephen Keshi, que llegó ya veterano a USA 94, disputó más de 60 partidos en su carrera con Nigeria y falleció a los 54 años, en 2016, a causa de un ataque al corazón. Su esposa había fallecido de cáncer apenas unos meses antes.

Thompson Oliha (Nigeria)

Este centrocampista, que llegó a disputar más de 30 partidos con Nigeria y llegó a jugar contra Italia como suplente en el Mundial de Estados Unidos, falleció en 2013 a causa de complicaciones tras haber contraído malaria. En el momento de su fallecimiento, con 44 años, era ayudante de una escuela de fútbol de Nigeria.

Rashidi Yekini (Nigeria)

Otro de los cracks de USA 94 que nos dijeron adiós de manera tempranera. El delantero Rashidi Yekini falleció en 2012 con apenas 48 años, después de una larga lucha contra una enfermedad psicológica que le afectó y le produjo trastorno bipolar, depresión y otros problemas mentales. Jugó en España en el Sporting de Gijón y también en Olympiakos o Zurich, siendo goleador implacable en Portugal con el Vitória de Setúbal.

Uche Okafor (Nigeria)

Probablemente una de las muertes más extrañas, la de este internacional en más de 30 ocasiones con Nigeria, que apareció ahorcado en su casa cercana a Dallas. Mientras que la Policía de la zona lo achacó a un suicidio, la familia del ex jugador no creyó esa versión. Fue uno de los primeros jugadores en participar en la MLS con el Kansas City Wizards y antes había jugado en Alemania -Hannover 96- y Portugal -Leiria y Farense-. Falleció en 2011 a los 43 años.

Wilfred Agbonavbare (Nigeria)

Tan valorado en España como poco valorado en Nigeria, donde Rufai solía cerrarle las puertas de la titularidad. Jugó pese a todo 15 partidos con las 'súper águilas' y fue convocado al Mundial de Estados Unidos. Estrella de la Liga Española y del Rayo Vallecano, se retiró por falta de ofertas tras un año en el Écija con sólo 31 años. Después de trabajar como repartidor y entrenador de porteros, falleció a causa de un cáncer en 2015 con apenas 48 años.

Josip Weber (Bélgica)

Goleador en Croacia, llegó a Bélgica justo antes de la Guerra de los Balcanes y siguió siendo un delantero implacable en el Círculo de Brujas. Sus buenas actuaciones hicieron que debutara con Croacia, pero decidió jugar para Bélgica porque tenía ascendencia belga. Jugó los cuatro partidos de Bélgica en USA 94 y falleció en 2017 por un cáncer de próstata con 52 años.

Mohammed Al-Khilaiwi (Arabia Saudí)

Histórico jugador de Arabia Saudí, es el tercero de la historia con más partidos en el combinado asiático, jugando 142 partidos con los 'halcones verdes'. Participó en los Mundiales de 1994 y 1998 y en la Copa Confederaciones de 1992, 1995, 1997 y 1999. Falleció en 2013, con sólo 41 años, a causa de un ataque al corazón.

Fernando Clavijo (USA)

Este polivalente futbolista, que podía actuar tanto en la defensa como en el centro del campo, nos dejó un 10 de febrero de 2019 después de luchar contra un mieloma múltiple durante cinco años. Jugador de origen uruguayo, comenzó en la desaparecida liga indoor de los Estados Unidos y participó en el Mundial de Italia y Estados Unidos con los norteamericanos. Contaba con 63 años en el momento de su fallecimiento.

Sergio Álvarez

Sergio Álvarez

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