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Las sedes de Rusia 2018: Kaliningrado

Juan Ribón por Juan Ribón @ribju - 0 750

Pin Kaliningrado albergará el partido de España contra Marruecos. EFE/Archivo
Kaliningrado albergará el partido de España contra Marruecos. EFE/Archivo

Las sedes de Rusia 2018: Kaliningrado

Juan Ribón por Juan Ribón @ribju - 0 750

La antigua Königsberg, la otra 'joya del Báltico', con permiso de San Petersburgo. Es la capital del exclave homónimo, y una de las ciudades más bonitas de Rusia.

Primero, ¿qué es un exclave? Una parte de territorio de un país rodeada completamente por otro u otros, sin conexión terrestre. El Óblast de Kaliningrado se encuentra rodeado por Lituania y Polonia, y no tiene conexión directa con el resto de Rusia. ¿Por qué?

Kaliningrado fue fundada en el Siglo XIII por órden del rey de Bohemia como Königsberg, 'Monte del Rey' en castellano. La idea era tener un baluarte defensivo para disuadir a los bálticos.

Con el tiempo, Königsberg pasó a ser una de las principales ciudades del Reino de Prusia, uno de los muchos reinos que terminó integrando el II Reich alemán en el Siglo XIX.

Cuando Alemania fue derrotada tras la II Guerra Mundial, sus territorios orientales pasaron a manos soviéticas, y aunque la URSS cedió Pomerania a la restaurada Polonia, se reservó la ahora llamada Kaliningrado para sí misma.

La idea era tener un territorio dependiente de la RSS de Rusia, ya que el resto de puertos bálticos, con excepción de San Petersburgo, pertenecían a las repúblicas de Estonia, Letonia y Lituania.

Cuando la Unión de disolvió a comienzos de los años 90', el Óblast de Kaliningrado quedó efectivamente integrado en la Federación Rusa, y como tal persiste hasta hoy.

Más allá de su interés geoestratégico (es el único puerto báltico de Rusia que permanece libre de hielo durante todo el año) o comercial (se encuentra tierra adentro, en la desembocadura del río Pregel en el lago del Vístula, pero conectada con el Báltico con el estrecho de Baltiysk), Kaliningrado es una perfecta desconocida en lo futbolístico.

El Estadio de Kaliningrado (conocido como Arena Baltika) se edificó, como casi todos de este Mundial, ex profeso para la cita. Desde 2014 lo usa el Baltika de Kaliningrado, un club que juega en Segunda División y que no pisa la Premier desde el año 1998.

Tiene una capacidad para 45.000 espectadores, y es propiedad de la empresa que lo edificó. Pese a ser el estadio más cercano a Europa Occidental del Mundial, únicamente albergará cuatro partidos de la fase de grupos.

Cuando termine el Mundial, se remodelará para que pueda seguir siendo útil. Kaliningrado no llega al medio millón de habitantes, y un equipo en Segunda sin vistas al ascenso, por lo que no tiene sentido mantener un estadio tan grande.

Su aforo se reducirá hasta los 25.000 cuando termine la cita, algo más lógico a la vista de la realidad de la localidad. Uno de los 'estadios menguantes' de Rusia 2018.

Juan Ribón

Juan Ribón

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