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Mané, ¿Balón de Oro? Es la mejor temporada de su vida

Pin Sadio Mané, en la mejor campaña de su vida. AFP
Sadio Mané, en la mejor campaña de su vida. AFP

Mané, ¿Balón de Oro? Es la mejor temporada de su vida

La carrera por el Balón de Oro no queda nada clara este año. Hay posibilidades para Leo Messi, pese al estrépito final en la Champions y en Copa, y el desencanto con Argentina, y para varios integrantes del Liverpool triunfador. Entre ellos está Sadio Mané. En la antesala de la final de la Copa África, los números le dan la razón: es la mejor campaña de su vida.

Está por ver si un posible título en su continente le da el espaldarazo definitivo, como él mismo denunció públicamente. Aun así, haberse plantado en la final de la Copa África ya es un mérito más que sumar a su amplia lista de esta campaña. 

La colección es importante, sin duda. También se proclamó campeón de la Liga de Campeones por primera vez en su vida y firmó con los 'reds' un subcampeonato de Premier que en el 90% de la historia de la competición habría supuesto el título; no todos los días se queda segundo en Liga con 97 puntos y una sola derrota. 

Luego están sus brillantes números y su puntual aportación, que han disparado su cotización. De nuevo brilló con luz propia en el tridente de Klopp. Aunque, a diferencia del año anterior, fue mejor que Salah y que Firmino. 

Consiguió 26 tantos en 50 partidos, por 16 del brasileño en dos partidos menos. El egipcio anotó uno más con 52 partidos. Sin embargo, este año los tantos del senegalés fueron mucho más importantes en lo cualitativo que en lo cuantitativo. 

Salah y Mané, junto con Aubameyang, compartieron la plaza de máximos goleadores de la Premier; en la Champions, el egipcio sumó cinco, uno más que su compañero. Sin embargo, fue el senegalés el que fabricó el penalti que transformó su socio a los dos minutos.

Su doblete en octavos contra el Bayern de Múnich también resultó vital para la clasificación. Y en la remontada ante el Barça, sin sus socios habitualez, Klopp se aferró a él.

La cuestión es que Mané apareció en los momentos más importantes de la temporada, justo cuando Mo Salah no estuvo tan a la altura. Basta echar un vistazo a los partidos contra el 'Big Six'. Además, según datos de 'ProFootballDB', en once de sus partidos abrió el marcador para orientar el triunfo. 

A sus 27 años, Sadio Mané ha firmado el mejor año de su vida, que puede ser mejor aún si derrota en la final a Argelia, mejorando en seis los tantos que había hecho su ya sobresaliente curso anterior. Tiene la estadística personal y el peso del colectivo para ser un serio aspirante, como otro más, a estampar su foto para siempre en la portada de 'France Football'.

Desde George Weah, en 1995, ningún jugador africano ha vuelto a levantar en el Balón de Oro. 

José L. Malo

José L. Malo

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