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Neymar se llevó el ruido, pero no la presión

Pin Brasil se aferra a Tite como líder de un grupo que deberá campeonar sin su máxima estrella. EFE
Brasil se aferra a Tite como líder de un grupo que deberá campeonar sin su máxima estrella. EFE

Neymar se llevó el ruido, pero no la presión

Brasil necesita volver a levantar un título, más si cabe partiendo como anfitriona en la Copa América de este año. La ausencia de su máxima estrella aliviará la burbuja extradeportiva que venía rodeando al equipo de Tite desde que se inició la concentración, pero no ha rebajado la necesidad casi impuesta de salir campeones en casa.

Hay equipos que crecen en torno a su estrella y otros que se hacen mejores cuando esta desaparece. Brasil se encuentra en ese cruce antes de iniciar una Copa América en la que se le exige ganar. No importa la baja de Neymar, el país con más entorchados mundiales lleva demasiado sin ganar un torneo en condiciones. Juegos Olímpicos y Confederaciones aparte, la 'canarinha' lleva desde 2007 sin levantar una Copa América y desde 2002 sin hacer lo propio en un Mundial. 12 años y tres ediciones del torneo en las que Uruguay y Chile en dos ocasiones se han hecho con el trofeo.

Todo mezclado con actuaciones muy irregulares del combinado nacional y derrotas dolorosas, como la eliminación en fase de grupos ante Perú en la Copa Centenario. Demasiado lejos ha quedado la Brasil de los éxitos y ahora es tarea de Tite devolver a la 'verdeamarelha' a lo más alto del continente.

El seleccionador ya consiguió devolver la ilusión antes de encarar el pasado Mundial de Rusia, donde fueron apeados por Bélgica en cuartos de final. Con Neymar renqueante, el equipo no terminó de encontrar las buenas sensaciones que exhibió durante la fase de clasificación, en la que arrasó sin miramientos a los mismos rivales a los que se enfrentará en este campeonato.

Sin duda, el torneo de Brasil está marcado de nacimiento por la ausencia de Neymar. Para unos, puede hasta ser un peso quitado de encima. El ruido mediático que había acompañado al '10' hasta la concentración prometía ser un inconveniente para él y para todo el grupo durante el torneo. Las acusaciones por una presunta violación habían llevado al límite al jugador del PSG. La lesión que sufrió en el tobillo fue como la excusa perfecta para una y otra parte. El escenario ideal para que la estrella batallara con su problema legal y el grupo pudiera centrarse en conquistar la Copa América en casa, con la presión que todo ello conlleva.

Brasil aprieta y a veces ahoga cuando acoge torneos así. Al rival... y a los suyos. Para muestra reciente, los Juegos Olímpicos y toda la presión y la ansiedad que se generó en un grupo de jugadores jóvenes liderados por un Neymar encadenado ante la obligatoriedad de ganar el oro ante su gente. Lo que les espera en cuanto a prensa y ambiente será similar o superior. Y Tite ha intentado preparar a los suyos en la medida de lo posible. En ese punto, la baja de Neymar ha podido ser un balón de oxígeno para un grupo que mezcla veteranía con savia nueva a la que hay ganas de ver al máximo nivel internacional.

Destacó la ausencia de Vinicius Jr, al que Tite decidió dejar fuera incluso tras la baja de Neymar. Willian le convence más, le da la experiencia que requiere para un ataque en el que Gabriel Jesus, Coutinho o Firmino ganarán galones. Richarlison o Paquetá ya dan ese punto de hambre y juventud que ha dejado fuera con el jovencísimo futbolista del Real Madrid.

Todos los ojos en Coutinho

Tras su floja temporada en Barcelona, el centrocampista debe asumir los galones que ha dejado Neymar. Paquetá viene apretando fuerte, pero Tite confía mucho en las cualidades de Coutinho, que tendrá que demostrar que sigue siendo ese jugador diferencial por el que el Barcelona llegó a pagar 140 millones de euros hace dos veranos.

De sus botas debe fluir todo el fútbol de Brasil. Con un centro del campo más musculoso que laborioso, el azulgrana debe ser el canalizador perfecto para conectar los hilos del siempre potente ataque brasileño. Tite cuenta con que la Copa América le sirva como acicate para reivindicarse y ubicarse mejor en un mercado estival en el que promete ser protagonista.

Jugador a seguir: Richarlison

No le sobran figuras de nivel Mundial a esta Brasil, pero sí tiene talentos incipientes que prometen aportar su granito de arena en esta Copa América. Uno de ellos es Richarlison. El delantero del Everton sigue haciéndose un hueco y un nombre en la siempre complicada Premier League. 15 goles ha firmado esta temporada a sus 22 años. Tras su buen rendimiento en el Watford, este curso no ha hecho más que confirmar lo que ya apuntaba en el equipo de Javi Gracia.

En Brasil ha encajado como un guante. Partiendo desde la derecha, probablemente el franco más débil del ataque de Tite, ha sabido ganarse un hueco ante la dura competencia y apunta a pieza importante durante esta Copa América. Será su primer gran torneo internacional con Brasil y un nuevo trampolín para dar otro salto de nivel en su estancia en Europa, pues ya tiene a algunos grandes tras su pista.

Favorita en el engañoso Grupo A

Tite no se fía del grupo que tiene entre manos, y hace bien. Perú ya les dejó fuera en la última Copa América y Venezuela es un equipo correoso con muchísimo talento joven que puede darle un buen susto a Brasil y a cualquiera en este torneo. Bolivia es el rival más debil del grupo y sin la influencia de la altura no debería generarle muchos problemas al equipo anfitrión, pero el hecho de debutar ante ellos amplifica la dificultad del encuentro. La presión del estreno y un equipo que previsiblemente apostará por defender desde el minuto uno, pueden complicarle la tarde y la clasificación a los brasileños.

Pese a todo, el hecho de que pasen dos de los mejores terceros no invita a pensar en un descalabro de Brasil en esta fase de grupos. Ganando a Bolivia en el debut tendrá mucho camino recorrido, pero la primera plaza sí puede estar algo más cara ante rivales de la entidad de Perú o Venezuela, selecciones en claro nivel ascendente de rendimiento.


Los 23 elegidos por Tite

Porteros: Alisson (Liverpool), Càssio (Corinthians), Ederson (Man. City)

Defensas: Alex Sandro (Juventus), Dani Alves (PSG), Eder Militao (Oporto/Real Madrid), Fagner (Corinthians), Filipe Luis (Atlético), Miranda (Inter), Marquinhos (PSG), Thiago Silva (PSG)

Centrocampistas: Allan (Nápoles), Arthur (Barcelona), Casemiro (Real Madrid), Fernandinho (Man. City), Paquetá (Milan), Coutinho (Barcelona), Willian (Chelsea)

Delanteros: Neres (Ajax), Everton (Gremio), Gabriel Jesus (Man. City), Firmino (Liverpool), Richarlison (Everton)

Enrique Salvatierra

Enrique Salvatierra

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