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OFICIAL: el Barcelona fulmina a Valverde y firma a Setién

Pin El Barça echa a Valverde y firma a Setién. EFE
El Barça echa a Valverde y firma a Setién. EFE

OFICIAL: el Barcelona fulmina a Valverde y firma a Setién

El FC Barcelona ha anunciado que prescinde de Ernesto Valverde como técnico del equipo azulgrana. El entrenador extremeño deja el club tras ganar dos Ligas, una Copa del Rey y una Supercopa de España en dos temporadas y media. El Barça no despedía a un técnico con contrato en vigor desde 2003. Le suple en el cargo el cántabro Quique Setién, ex de UD Las Palmas o Real Betis, entre otros, que firmó hasta 2022.

Del cese de Louis van Gaal al adiós prematuro de Ernesto Valverde (Viandar de la Vera, 1964). Casi 17 años han pasado desde el despido de uno y de otro. En el Barcelona no se estila lo de cargarse a entrenadores, pero con Valverde no hubo más paciencia. Ya es historia en 'Can Barça'. Se marcha el hombre tranquilo. Y llega otro volcánico, Enrique Setién Solar (Santander, 1958), más conocido como Quique Setién, el último 'cruyffista'.

"El FC Barcelona y Ernesto Valverde han llegado a un acuerdo para la rescisión del contrato que unía a ambas partes. El club expresa públicamente su agradecimiento a Ernesto Valverde por la profesionalidad, el compromiso, la dedicación y el trato siempre positivo y cercano que ha mostrado siempre hacia todos los estamentos que conforman la familia azulgrana, y le desea suerte y éxitos en el futuro", señala el escueto comunicado de la entidad para informar del cese del extremeño.

La decisión de echar a Valverde se barrunta desde hace días, especialmente desde que el equipo cayera en barrena frente al Atlético de Madrid en Supercopa. Por delante en el marcador y el partido controlado, el Barça se evaporó y tiró a la basura la oportunidad de ganar un título que históricamente ha dominado. Las intervenciones del VAR, la reacción del Atleti, el desfonde de sus futbolistas y la inacción de uno de los preparadores más brillantes del fútbol español hicieron el resto. 

Los acontecimientos se han precipitado en las últimas horas. Valverde fue a trabajar como un día cualquiera, tras días de asueto, aunque su agente se desplazó a Barcelona por la coyuntura. Tras la sesión, y antes de las 14:00, hubo reunión para analizar la situación entre Ernesto Valverde y Josep Maria Bartomeu, presidente. En su reunión ordinaria de este lunes la Junta Directiva bajó el pulgar al entrenador de forma definitiva y fulminante.

Se va Valverde con 145 partidos y un balance de 97 victorias, 32 empates y apenas 16 derrotas. Un balance sobresaliente. Algunas de esas derrotas, no obstante, fueron algo más que choques perdidos. Roma, Liverpool, Sevilla, Yeda... Hay derrotas que marcan, que hacen daño, sangre, dejan huella. Valverde quedó arrasado tras algunas de ellas. La de Arabia Saudí pone fin a su ciclo en la Ciudad Condal. Con el extremeño en el banquillo, el Barça ha anotado 339 goles (2,3 por encuentro) y ha encajado 128 (0,9).

El Barça ya estuvo a punto de echar a Valverde cuando todo implosionó tras la debacle de Anfield y la final de Copa no ganada ante el Valencia en mayo. No hubo respuestas claras a los sondeos que hizo la junta directiva, también desconfigurada por los cambios y las cuitas internas, los desgobiernos y las malas decisiones deportivas. Los futbolistas sí hablaron: estamos con Valverde. Y se renovó al entrenador por una campaña con opción a otra. Bartomeu apostó por vender continuidad, estabilidad, que había un proyecto vencedor. La confianza se ha quebrado ante la irregular trayectoria del equipo.

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Motivos para la ruptura

Aunque, evidentemente, hay más. Se le achaca a Valverde el no haber sabido dar continuidad al 'estilo Barça', a priorizar el cemento que aporta Arturo Vidal sobre el vuelo que ofrecerían Riqui Puig, Aleñá u otros chicos de la casa, el no saber exprimir al eléctrico De Jong que deslumbró en el precoz Ajax. Son pequeños ejemplos que retratan el debate que nunca ha dejado de existir a lo largo de la figura de un entrenador que, en cualquier caso, no ha dado problemas de puertas hacia afuera. Hasta la crítica ha sido benevolente con Valverde, salvo los 'popes' del 'cruyffismo' y el 'guardiolismo'. Un hombre de club maltratado por el mismo con la gestión de su despido en los últimos días.

También se le acusa de inmovilismo, de no saber prever las catástrofes en el campo, de no anticiparse cuando la marabunta viene, como ocurrió en el Olímpico o Anfield. Hay quien dice que no supo darle sello al equipo, aunque bajo su mando el Barça ha disfrutado de rachas legendarias, a la altura o superiores a las mejores del club, como cuando estuvo sin perder 36 jornadas, 43 incluyendo el campeonato interior.

Valverde también ha lidiado con un Barcelona envejecido, cuyo núcleo duro hace tiempo que no ofrece la frescura que un día tuvo, una plantilla multicampeona que ve que sus principales figuras tienen 30 años o más (Messi, Alba, Piqué, Suárez, Rakitic, Busquets...). El ex entrenador de Athletic, Valencia, Villarreal o Espanyol ha conseguido excelsos rendimientos de casi todos, menos en el escaparate Champions, competición en la que cayó en cuartos y semifinales, la competición que de verdad mide a los equipos. Ellos ya estaban cuando Valverde llegó y los otros buenos que vinieron no han ofrecido las prestaciones esperadas (Coutinho, Dembélé...). ¿Pudo hacerlo mejor Valverde en Europa? Seguro. ¿Se le puede poner en el debe de Valverde la gestión del grupo nuclear de este Barcelona? A primera vista, parece una cuestión estructural.

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Xavi, Pochettino, Koeman... y al final, Setién

Las dudas con Valverde llevaron a los ejecutivos del Barcelona a buscar un recambio, aunque de perfiles muy variopintos. Eric Abidal, director deportivo, y Óscar Grau, CEO, acudieron a Doha a dialogar con Xavi, que de momento no se anima. Ronald Koeman tiene compromiso con Holanda. Mauricio Pochettino sonó con fuerza. García Pimienta, de la casa y entrenador del filial, es una apuesta no disruptiva.Gallardo, Allegri, incluso Milito... al Barça le han colocado técnicos de todo tipo.

Acto seguido del anuncio del despido, el de la llegada de Setién, que tendrá las riendas hasta 2022. Un entrenador fanático de la filosofía que tantos logros y abundancia futbolística ha surtido al Barcelona. El juego de posición, el fútbol ofensivo, la posesión... Setién siempre ha abogado por importar este estilo allí adonde ha trabajado, no siempre con éxito o consenso. Admirador declarado de Johan Cruyff, su curriculum no es el de un entrenador de máxima élite. Racing de Santander, Polideportivo Ejido, Selección de Guinea Ecuatorial, CD Logroñés, CD Lugo, UD Las Palmas y Real Betis Balompié son los equipos a los que ha entrenado.

"Al ver al Barça de Cruyff entendí muchas cosas", ha sostenido el cántabro en más de una ocasión. Bromea Setién con lo que corrió detrás del balón al enfrentarse al Barcelona que dirigía la leyenda holandesa. Como jugador, el que fuera centrocampista militó en el Racing, el Atlético de Madrid, el Logroñés y fugazmente en el Levante. Fue internacional tres veces a mediados de los 80. Es uno de los mejores jugadores de la historia del Racing.

Sus ruedas de prensa son largas y profundas. De verbo fácil y caliente, Setién ha mantenido enfrentamientos dialécticos con periodistas y técnicos, especialmente José Bordalás, en las antípodas de lo que promulga el fútbol de Setién. No tiene problemas el santanderino en cuestionar las propuestas rivales si no se ajustan a lo que él reconoce como buen fútbol. Setién afronta el mayor reto de su carrera, una empresa mayúscula y colosal a la que ha aspirado los últimos meses. Ya se dejó querer en el pasado, aunque no estuvo lejos de volver al Betis cuando Rubi estuvo cuestionado.

"El FC Barcelona y Quique Setién han llegado a un acuerdo para su incorporación como entrenador del primer equipo de fútbol hasta el 30 de junio de 2022", señala el Barcelona. El martes, el día elegido para su presentación. Un nuevo ciclo abre.

El proyecto que cierra es el de Valverde, primera víctima desde 2003 de uno de los banquillos más difíciles del mundo.

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Ismael Touat

Ismael Touat

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