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Rey Manaj, un '9' ya histórico por la necesidad de Setién

Pin Rey Manaj está convocado para jugar contra el Getafe. EFE/Alejandro García
Rey Manaj está convocado para jugar contra el Getafe. EFE/Alejandro García

Rey Manaj, un '9' ya histórico por la necesidad de Setién

Pablo Gil Mora por Pablo Gil Mora @rfutbol - 2 +22k

El Barcelona tiene un serio problema en el ataque que está tratando de subsanar. Mientras tanto, el hombre de referencia ofensiva podría ser un '9' de circunstancia y de récord: ¡Rey Manaj es el primer albanés que entra en una convocatoria 'culé'!

A veces no se trata del cómo ni el qué, sino del cuándo y del dónde. Rey Manaj se ha encontrado una situación completamente inesperada a principio de temporada, cuando arrancó la campaña en las filas del Albacete, en Segunda División.

Las circunstancias han conseguido convertir a Manaj en un hombre récord. El delantero de 22 años es el primer albanés que entra en una lista del FC Barcelona, que se enfrentará este domingo al Getafe (16.00 horas).

Los motivos de su llamada al primer equipo son, obviamente, de fuerza mayor: las gravísimas lesiones de Luis Suárez y Dembélé, las ventas de Abel Ruiz y Carles Pérez... Todo ello, junto a su fichaje por el filial azulgrana el pasado 20 de enero (a cambio de unos 700.000 euros), le permite a Rey Manaj tener encima de la mesa una oportunidad de oro para dar un salto de categoría enorme.

El próximo objetivo de Manaj es jugar. Quique Setién, entrenador del Barcelona, ha dejado claro que su citación se explica por "la posibilidad de que les pudiera pasar algo a los de arriba". "Todavía no lo conocemos del todo bien porque lleva poco tiempo y está en período de adaptación. Pero su precisión es extraordinaria y seguro que nos puede ayudar", añadió el cántabro.

Rey Manaj fichó por el Inter en 2016, cuando apenas había cumplido la mayoría de edad. Su posterior cesión al Pescara le permitió contar con un mayor protagonismo, igual que en su etapa en Pisa. En 2017 le llegó su primera opción de afianzarse en España, en un Granada de Segunda, donde anotó un gol en 20 partidos.

Su mayor explosión llegó en su siguiente período de cesión, que ya sería en el Albacete de Luis Miguel Ramis, que estuvo a punto de lograr un sorprendente ascenso a la élite del fútbol español. En temporada y media con la camiseta manchega ha llegado a anotar diez goles en 41 partidos, aunque la mayoría de ellos como suplente de Roman Zozulya.

El gran rendimiento aportado en el último ejercicio, que le hizo ser uno de los principales baluartes del equipo albaceteño, le permitió mantenerse en el equipo, hasta que llegó la oportunidad en 'Can Barça', donde las coyunturas deportivas le han ido abriendo las puertas hasta llegar a entrenar con Messi, Griezmann y cía.

Su momento ha llegado. Rey Manaj está dispuesto a aprovechar los pocos minutos que le otorgue Setién para ofrecer su candidatura a posible '9' en las horas bajas de aquí a final de temporada. Su prematuro estreno goleador con la Selección de Albania, a los 18 años, también le avala. Ya ha hecho historia, le queda lo mejor...

Pablo Gil Mora

Pablo Gil Mora

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