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Sin estrellas del pasado y con proyectos de futuro

Jero Javelin por Jero Javelin @rfutbol - 0 481

Pin La Selección de Japón se enfrenta a una reconstrucción. JFA
La Selección de Japón se enfrenta a una reconstrucción. JFA

Sin estrellas del pasado y con proyectos de futuro

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Japón llegará a Brasil como una de las selecciones siendo una de las dos selecciones invitadas a participar en la Copa Brasil. Tras la sorprendente derrota en la final de la Copa Asia ante Catar, el combinado nacional japonés se enfrenta a una revolución total, en la que Hajime Moriyasu ha dejado de lado a algunos de los jugadores que más presencia tienen en Europa.

La Selección de Japón, en los torneos fuera de Asia, siempre da la sensación de que puede ir un paso más allá, aunque nunca acaba sucediendo. El combinado nipón se ha convertido en un constante 'parecía que sí, pero no'. En esta Copa América, además, su participación parece aún más incierta que en otras ocasiones.

Casi un año ha pasado desde el Mundial de Rusia. En las antiguas tierras soviéticas, los 'Samuráis azules' fueron una de las sorpresas durante la fase de grupos. Si bien sus compañeros de grupo no eran los más complicados, venció a Colombia y dejó fuera a Polonia. Luego, en octavos, tenían el partido ante Bélgica en su mano hasta que lo dejaron ir a falta de pocos minutos.

Todo esto ocurrió teniendo en cuenta que el seleccionador, Vahid Halihodzic, dejó el combinado con poco más de un mes de antelación a la cita. Akira Nishino tomó las riendas e hizo lo que pudo. Para estabilizar la situación, la federación nipona confió en Hajime Moriyasu, que desde mediados de 2018 se encarga de dirigir al conjunto japonés.

La apuesta por un hombre nacional para ser el seleccionador le está saliendo bastante bien hasta el momento. Japón ha iniciado un proceso de regeneración en su selección centrado en potenciar la liga local. Muchos de los jugadores que militan en Europa y que fueron al Mundial no formarán parte de la expedición que jugará en Brasil.

Del mismo modo que tampoco lo hicieron en la Copa Asia. Tras un inicio titubeante, Japón logró plantarse en la final, aunque acabó siendo derrotado por Catar. Hombres como Nagatomo, Inui, Honda, Hasebe, Sakai o Muto, entre otros, han dejado de formar parte del combinado nacional, ya sea por decisión propia o técnica.

Esta situación ha propiciado que Moriyasu haga uso de muchos jugadores de la J-League. En esta Liga es habitual ver futbolistas de mucha calidad pero cuyos conceptos tácticos dejan bastante que desear. Esta parcela era cubierta por los que militaban en Europa, aunque a partir de ahora los 'Samuráis azules' solo podrán hacer uso de su talento joven.

Todos los ojos en Eiji Kawashima

Si Japón ha tenido a lo largo de su historia un punto flaco importante ha sido su portería. Durante los últimos años, las redes del combinado oriental han estado protegidas por Eiji Kawashima. El jugador, que ahora milita en el Strasbourg, ha sido durante bastantes años una bomba de relojería.

En su nuevo club no ha tenido hueco y durante la presente temporada solo ha jugado cinco partidos. El ex portero del Standard de Lieja, equipo con el que experimentó su mayor crecimiento internacional, combina grandes actuaciones con errores infantiles.

Esta situación le llevó a no ser partícipe del equipo que disputó la Copa Asia de este año, en la que Shuichi Gonda fue el arquero titular. Durante el mundial dejó buenos destellos, pero también fue uno de los culpables de la remontada de Bélgica en los octavos de final.

Ahora llega a la cita de Brasil y, a sus 36 años, deberá desmostar que es un portero de confianza. Aunque resulta algo desesperanzador para los aficionados de los 'Samuráis azules' que el veterano arquero siga siendo el elegido para la portería.

Jugador a seguir: Shoya Nakajima

Mientras que Kawashima será el encargado de defender la portería en última instancia, gran parte de la creatividad del combinado japonés recaerá sobre los hombros de Shoya Nakajima, jugador del Al-Duhail catarí.

Con solo 24 años, al mediapunta nipón tomó la decisión de aceptar los 'petrodólares' de oriente medio antes de seguir su carrera en Europa. Tras salir de la cantera de Tokyo Verdy, se ganó el salto a Europa jugando en el Tokyo FC. Durante el pasado año y medio brilló en el Portimonense, con un registro de 15 goles y 14 asistencias. El pasado mes de enero se marchó a Catar, donde ha seguido rindiendo a buen nivel.

Su presencia en el ataque siempre supone un problema para los rivales. Aunque comenzó su carrera como mediapunta, en los últimos años ha caído a la banda izquierda, aunque también puede ocupar la derecha. No posee un gran golpeo lejano, pero sus regates y su visión de pase son letales si tiene más de un segundo para pensar.

A dar la sorpresa en el Grupo C

Japón no tiene nada que perder en la Copa América, pero sí tiene mucho que ganar. La idea de Moriyasu y la Federación a la hora de realizar la convocatoria es bastante clara: prepararse para los Juegos Olímpicos de 2020.

Es por esto que lo que pueda lograr el combinados de los 'Samuráis azules' en el seno del Grupo C es bastante incierto. Teniendo delante a selecciones como Uruguay y Chile, la opción de clasificarse se antoja complicada.

Los de Moriyasu comenzarán su andadura ante Chile, una selcción venida a menos por los problemas internos pero que defiende el título. Además, Arturo Vidal y compañía no son de los que dan su brazo a torcer con facilidad.

Luego será el turno de medirse a Uruguay. Los charrúas son, sin duda alguna, los más fuertes. Un grupo sólido, compacto y lleno de grandes estrellas ante los que será muy complicado rascar algún punto.

Cerrarán la fase de grupos ante Ecuador. El conjunto sudamericano flaquea en defensa, pero cuenta con mucha dinamita en ataque. Una victoria ante Ecuador será la opción más factible para que Japón logre clasificarse como una de los dos mejores terceros.


Los 23 elegidos de Hajime Moriyasu

Porteros: Eiji Kawashima (Estrasburgo), Ryosuke Kojima (Oita Trinita), Keisuke Osako (Sanfrecce Hiroshima).

Defensas: Naomichi Ueda (Círculo de Brujas), Ko Itakura (Groningen), Tomoki Iwata (Oita Trinita), Yugo Tatsuta (Shimizu S-Pulse), Teruki Hara (Sagan Tosu), Daiki Sugioka (Shonan Bellmare), Daiki Suga (Consadole Sapporo), Takehiro Tomiyasu (Sint-Truiden).

Centrocampistas: Gaku Shibasaki (Getafe), Shoya Nakajima (Al-Duhail), Yuta Nakayama (PEC Zwolle), Koji Miyoshi (Yokohama F Marinos), Tatsuya Ito (Hamburgo SV), Taishi Matsumoto (Sanfrecce Hiroshima), Kota Watanabe (Tokyo Verdy), Hiroki Abe (Kashima Antlers), Takefusa Kubo (FC Tokio).

Delanteros: Shinji Okazaki (Leicester City), Daizen Maeda (Matsumoto Yamaga), Ayase Ueda (Hosei University).

Jero Javelin

Jero Javelin

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