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Una Ecuador de entreguerras

José L. Malo por José L. Malo @besoccer_es - 0 364

Pin Ecuador se reinventa tras su ausencia en Rusia y la conquista del Sudamericano Sub 20. EFE
Ecuador se reinventa tras su ausencia en Rusia y la conquista del Sudamericano Sub 20. EFE

Una Ecuador de entreguerras

José L. Malo por José L. Malo @besoccer_es - 0 364

El pasado, haber quedado fuera del Mundial de Rusia, es una herida muy fresca. El futuro, una flor que se abre gracias a la camada que conquistó el último Sudamericano Sub 20. Sin tiempo para una transición natural, llega esta Copa América, que pone un asterisco en el rendimiento que pueda ofrecer este grupo.

Lo mejor de la ‘Tri’ es que llevará el sello del Bolillo Gómez. En su capacidad de trabajo implicación con Ecuador y rigor táctico se depositan las posibilidades de soñar en Brasil.

Podría decirse que el rendimiento de los ecuatorianos se asemeja al de un filial. En este proceso de regeneración que busca nuevos referentes, y que se espera culmine volviendo al Mundial de 2022, Ecuador es capaz de tener un gran día u otro para olvidar.

El arranque ante Uruguay puede determinar el estado de ánimo de un grupo que resultará un experimento. Eso sí, tal y como quedó probado en los amistosos de preparación, a excepción del último, está costando un mundo hacer un gol. Enner Valencia ha quedado muy solo en esa tarea, se echa en falta más llegadores para ampliar posibilidades.

Todos los ojos en: Antonio Valencia

El apellido Valencia es el que copa los grandes focos de la ‘Tricolor’. Pero el suyo se impone sobre el de Enner. Porque Antonio es mucho más que un jugador histórico. Pocas dudas hay en afirmar que se trata del mejor de la historia de Ecuador.

A sus 33 años se notan los achaques. Ya no es tan veloz, por eso acabó retrasando su posición a la de lateral derecho. Pero a cada día pesa más su influjo en la selección y en el país. No es casualidad que portara el brazalete de capitán tanto en su país como en el Manchester United.

Ya no será más un ‘diablo rojo’, pero su futuro lo resolverá cuando acabe la gran cita de Brasil. Liderar a los suyos en la Copa América es su gran responsabilidad, y así lo siente. No en vano, recientemente fue condecorado por el presidente de la república ecuatoriana con la Orden Nacional al Mérito en el Grado de Oficial por su dilatada trayectoria. 

Será la cuarta participación del 'Toño' Valencia en este torneo, en el que Bolillo Gómez confía en que sepa ser el faro de los jóvenes para que le emulen en cuestiones de compromiso, entrega y raza.

Jugador a seguir: Enner Valencia

El de Esmeralda aglutina gran parte de la esperanzas de una selección con bastantes problemas para acertar ante el marco rival. El goleador de Tigres reúne todos los ingredientes para convertirse en la referencia del equipo.

Porque ha completado un año redondo en el campeonato mexicano y acabó como máximo anotador de la Liga de Campeones de la CONCACAF, que le hace llegar muy rodado al torneo.

Además, posee una motivación bien golosa en la cita: se encuentra a tan solo cuatro tantos de igualar al máximo goleador histórico en la historia ecuatoriana, el 'Tin' Delgado. Con 27 tantos en 46 encuentros, y aunque ya dejado de ser el otro Valencia, su nombre está cerca de ser leyenda viviente. 

Con 29 años, su madurez está fuera de toda prueba, más aún con la experiencia atesorada entre la Premier League, el Mundial de Brasil y sus dos paticipaciones previas en dos ediciones de la Copa América.

El reto histórico de no caer en la fase de grupos

No tuvo especial suerte el equipo de Bolillo Gómez con el sorteo. Uruguay y Chile ponen bien caras las dos primeras posiciones. Por si fuera poco, una de las dos invitadas del torneo, Japón, llega pisando fuerte tras ser finalista en la Copa Asia.

Lograr la clasificación ya sería todo un éxito en esas circunstancias. De hecho, solo en cuatro de las 27 ediciones en las que jugó lo consiguió. Dos veces acabó cuarto, precisamente en torneos acogidos en su país; tanto en Bolivia (1997) como en Estados Unidos (2016) alcanzó los cuartos de final.


Los 23 elegidos por Hernán 'Bolillo' Gómez

Porteros: Alexander Domínguez (Vélez Sarfield), Máximo Banguera (Barcelona SC) y Pedro Ortiz (Delfín SC).

Defensas: Pedro Pablo Velasco (Barcelona SC), José Quintero (Liga de Quito), Robert Arboleda (Sao Paulo), Xavier Arreaga (Seattle Sounders FC), Gabriel Achilier (Morelia, México) Arturo Mina (Yeni Malatyaspor), Beder Caicedo (Barcelona SC) y Leonel Ramírez (FC Krasnodar).

Centrocampistas: Antonio Valencia (Manchester United), Carlos Gruezo (FC Dallas), Jefferson Intriago (Liga de Quito), Jefferson Orejuela (Liga de Quito), Jhegson Méndez (Orlando City), Renato Ibarra (América), Ángel Mena (León), Ayrton Preciado (Santos Laguna) y Andrés Chicaiza (Liga de Quito).

Delanteros: Enner Valencia (Tigres), Carlos Garcés (Delfín SC) y Romario Ibarra (Minnesota United).

José L. Malo

José L. Malo

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