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Balliu, el catalán que juega con Albania y que sueña con marcarle a España

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Pin Ivan Balliu (i) nació en España, pero es albanés por parte de padre. AFP/Archivo
Ivan Balliu (i) nació en España, pero es albanés por parte de padre. AFP/Archivo

Balliu, el catalán que juega con Albania y que sueña con marcarle a España

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Las vueltas que da el fútbol son asombrosas en ocasiones. El caso de Ivan Balliu, un futbolista de Caldes de Malavella, una pequeña localidad de la provincia de Girona, es sencillamente fascinante.

Ivan Balliu jugó con la Selección Española hasta la categoría Sub 17. Sin embargo, su progresión en la cantera azulgrana se vio cortada, y terminó abandonando el equipo. Pasó de jugar con Bartra, Rafinha o Deulofeu a marcharse al modesto Arouca.

Las puertas de la Selección se le cerraron, y parecía que su futurose limitaría a partir de entonces al fútbol de clubes. Sin embargo, tras su fichaje por el Metz en 2015, su nombre volvió a sonar con frecuencia.

Entonces apareció en su camino Albania. El pasado verano recibió una llamada que no esperaba. A buen seguro sabía que su familia por parte de padre procedía del país balcánico, pero nada invitaba a pensar que le pedirían que se nacionalizase.

Pero si algo caracterizó al periodo en que Albania fue entrenada por Giovanni de Biasi es el haber peinado Europa y las principales ligas del mundo en busca de futbolistas con apellido albanés.

El plan era sencillo: en Albania no hay jugadores de calidad suficiente, y muchos albaneses emigraron en los primeros años 90, por la inestabilidad de la zona tras la desintegración de la vecina Yugoslavia y la caída del régimen comunista de Ramiz Alia (quien siguió gobernando el país tras las elecciones del '92, todo sea dicho).

Por eso, gran parte de los futbolistas de la Selección Albanesa juegan repartidos por Europa, y han adquirido la doble nacionalidad en fechas recientes. Y gracias a esa política, Albania jugó la Eurocopa de Francia de 2016.

En aquella ocasión Balliu no fue convocado, pero Panucci, sucesor de Di Biasi, a la vista de su rendimiento en la Ligue 1, le llamó en el anterior parón. Y Balliu accedió gustoso, aunque no llegó a debutar.

Lo haga o no (el lateral diestro titular es Hysaj, del Nápoles), este partido será muy especial para él. Su padre, Salvador Balliu, es el alcalde de su Caldes de Malavella natal por el PDeCat, uno de los impulsores del referéndum ilegal de 1-O.

Ivan Balliu no se ha pronunciado al respecto, pero su padre, en recientes declaraciones a diversas televisiones españolas, dejó caer que a su hijo le gustaría estrenarse como internacional, también en lo goleador, ante España. Una España de la que el partido de su padre trata de separarse.

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