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Cara a cara entre Josef Martínez y Pozuelo por la final del Este

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Pin Atlanta confía en la calidad de su goleador. EFE
Atlanta confía en la calidad de su goleador. EFE

Cara a cara entre Josef Martínez y Pozuelo por la final del Este

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El campeón de la MLS Cup, Atlanta United, con el delantero venezolano Josef Martínez de líder, está de nuevo en la final de la Conferencia Este que este miércoles disputará frente a Toronto FC, que tendrá al mediocampista español Alejandro Pozuelo de jugador franquicia.

Atlanta, que dirige el holandés Frank De Boer, parte como gran favorito después de haber llegado a la final sin que le hayan marcado ningún gol en los dos encuentros de 'play off' que ha disputado frente a New England Revolution (1-0) y a Philadelphia Union (2-0).

Una vez más, el factor campo ha sido decisivo en los triunfos de Atlanta United, que han convertido al Mercedez-Benz Stadium en un verdadero fortín muy difícil de superar por parte de los equipos rivales.

Durante la temporada regular, el actual campeón de la MLS, en su campo logró marca de 12-3-2 y entre los triunfos estuvo el que consiguieron por primera vez ante Toronto FC (1-0), después de haber empatado en los dos partidos anteriores, en el 2017 y 2018.

Tras haber disputado seis duelos entre ambos equipos desde que se enfrentan en la MLS, la ventaja es para Toronto FC con dos triunfos, una derrota y tres empates.

Pero el equipo canadiense llega la final de la Conferencia Este después de haber conseguido de manera sorpresiva la victoria por 1-2 frente a New York City FC, que tuvo la mejor marca en la temporada regular, y había descansado en la primera ronda de 'play off'.

Pozuelo, con doblete, incluido el gol ganador, que marcó de penalti en el minuto 90, se ha convertido en el líder indiscutible del equipo, sobre todo con la lesión de Jozy Altidore, que no pudo jugar en el partido anterior y es duda ante Atlanta.

Sin embargo, Toronto FC recupera en la defensa al mexicano estadounidense Omar González, que en el partido anterior fue baja por lesión.

El duelo entre Martínez, Botín de Oro en la temporada del 2018, y 28 goles conseguidos en la del 2019, a pesar de haber estado un tiempo de baja por lesión, y Pozuelo (14) será decisivo en el desenlace de un partido en el que todos los pronósticos dan como favorito al actual campeón de la MLS.

De Boer, que no tuvo un comienzo fácil en la transición del sistema de juego más ofensivo que dejó establecido el argentino Gerardo 'Tata' Martino, tras superar un inicio inconsistente, poco a poco el equipo logró inculcar su estilo de mayor presión en el centro del campo con el alemán Julian Gressel, Darlington Nagbe y el argentino Gonzalo 'Pity' Martínez, que han estado imparables.

"La confianza que el equipo me dio para que pudiese realizar mi trabajo ha sido la clave que como grupos hayamos crecido y lleguemos a la final confiados que podemos estar de nuevo en el partido por la defensa del título", declaró De Boer. "No será un partido fácil, pero, como nos pasó ante Revolution y Union, saldremos a ganar".

El mismo objetivo trae el equipo de Toronto FC, que sabe que llega al Mercedes-Benz Stadium sin ser favorito al triunfo, pero lo mismo le sucedió ante New York City FC, en el Yankee Stadium.

El entrenador de Toronto FC, Gregg Vanney, es consciente del gran reto que tiene el equipo, pero confía plenamente en la manera en la que el equipo ha respondido en la recta final del torneo, con un centro del campo en el que la presencia de los hispanos Jonathan Osorio, y Marky Delgado, junto con el japonés Tsubasa Endoh, ha sido decisiva.

El equipo canadiense ya no depende solo de la gran experiencia del veterano Michael Bradley, sino que tiene también calidad y potencia con los jóvenes valores.

"Hemos conseguido formar de nuevo un equipo muy balanceado, que podemos ganar a cualquier rival y por lo tanto llegamos a Atlanta con esa aspiración, aunque somos consciente que nos vamos a enfrentar a los campeones de la MLS Cup y en su campo", destacó Vanney.


Alineaciones probables:

Atlanta United: Brad Guzan; Franco Escobar, Leandro González Pirez, Florentin Pogba, Mikey Ambrose; Darlington Nagbe, Jeff Larentowicz, Gonzalo Martínez; Julian Gressel, Ezequien Barco y Josef Martínez.

Entrenador: Frank De Boer.pozuelo

Toronto: Quentin Westberg; Auro, Omar González, Chris Mavinga, Justin Morrow; Marco Delgado, Michael Bradley, Jonathan Osorio; Tsubasa Endoh, Alejandro Pozuelo y Nicolas Benezet.

Entrenador: Greg Vanney.

Árbitro: Alan Kelly

Campo: Mercedez-Benz Stadium

Hora: 20.00 local (00.00 GMT del jueves).

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