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De Juanito a Bartra: una década de espera verdiblanca

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Bartra puede suceder a Juanito en España. BeSoccer

De Juanito a Bartra: una década de espera verdiblanca

Este lunes se cumplirán diez años desde que el último defensa del Betis, Juan Gutiérrez 'Juanito', se enfundase por vez final la camiseta de la Selección Española. Este jueves, Marc Bartra podría recoger su testigo.

Además, el ahora defensa del conjunto verdiblanco podría jugar en casa con España justo el día en el que se cumplen diez años del último partido de Juanito. "El hecho de poder jugar en Sevilla y estar en nuestro estadio va a ser muy especial por el cariño que recibo cada día de los béticos", expresó el zaguero.

Han pasado 3.649 días desde que Juanito disputase el encuentro de clasificacion para el Mundial de Sudáfrica ante Bélgica. Lo hizo como titular y siendo importante en los esquemas de Vicente del Bosque.

Pocos pueden firmar su palmarés con la Selección. Juanito entró tarde en la rueda. Debutó en 2002 con 26 años sustituyendo a Marchena en un choque ante Hungría y no lo dejaría de hacer hasta proclamarse campeón de la Eurocopa de 2008, la primera del trienio mágico de 'la Roja'.

Hasta en 26 ocasiones jugó con la camiseta de la Selección Española, todas ellas defendiendo a su vez a su Betis, el Betis que le vio crecer, madurar y marcharse en busca de nuevos retos, eso sí, siempre con el club verdiblanco en el corazón.

Fue capaz de anotar incluso un gol en el Mundial de Alemania, aquel en el que Francia echó a España pero que supuso el germen de lo que hoy conocemos en España. Tuvo tiempo para marcar otros dos tantos, el último de ellos en su penúltimo partido con 'la Roja'.

No queda ahí la historia del que está considerado el jugador bético con mejor palmarés en la historia. Con el Betis consiguió ganar la Copa del Rey en 2005 y se convirtió en el primer equipo andaluz en llegar a la Champions League. Con el Atlético, tras su marcha, se hizo con la Europa League y la Supercopa de Europa.

El zaguero terminó contrato con el Betis y recaló en el Atlético. Tras ello cerró el círculo para marcharse al Valladolid, club contra el que debutó oficialmente con el conjunto verdiblanco en Primera División y con el que se despidió ocho años después.

No quiso desvincularse Juanito de Heliópolis. Ya lo dijo en su despedida: "El Betis para mí ha sido una familia. Voy a mantener mi carnet de abonado". Tras colgar las botas, hizo la transición a los banquillos. El "elegante y exquisito, Juanito" que se cantaba en el Benito Villamarín llegó a ser ayudante de Pepe Mel en la primera plantilla. En la actualidad, regenta una empresa denominada 'yoga40' por el que han pasado varios jugadores verdiblancos, entre ellos su fiel amigo Joaquín.

A Bartra aún le quedan muchos partidos para alcanzar los 293 encuentros que disputó Juanito en la zaga verdiblanca. El ahora mariscal de la defensa de Setién tiene la oportunidad de volver a representar al Betis con España. Lo hará si Luis Enrique le da la oportunidad en Gales. De no hacerlo, su próxima oportunidad será en casa, ante un Benito Villamarín que sueña con volver a ver a un bético levantando un trofeo.

De momento son 13 los encuentros que Bartra lleva disputados con la Selección Española, a otros 13 de los 26 que disputó Juanito con 'la Roja'. Expeditivo y seguro, el central bético está llamado a ser un fijo en las convocatorias de Luis Enrique. Máxime si continúa siendo uno de los mejores defensas españoles de la actualidad.

Queda claro que en la memoria de los aficionados béticos, aquellos que le cantaban "elegante y exquisito" a Juanito, también quedará la figura de un Bartra que se convertirá, de jugar, en el jugador 28 verdiblanco en vestir 'la Roja'.

Javier García Márquez

Javier García Márquez

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